今回のドライブ旅行のレンタカーで借りたクルマはPEUGEOT 207。エアコン付きAT車です。113マイル(約180キロ)しか走っていないほぼ新車状態でした。

イギリスではマニュアル車が多く、エアコンなしのクルマも多いみたいです。ディーゼル車も結構走ってました。

PEUGEOT 207 in 湖水地方
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PEUGEOT 207PEUGEOT 207 ATPEUGEOT 207
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初めてプジョーを運転したのですが、びっくりしたのはATです。4速ATなんですが、結構踏んでエンジン回さないとシフトアップしてくれません。1速から2速へは5000回転、2速→3速→4速が6000回転まで回さないとシフトアップしてくれません。90マイル(約144km/h)くらい出さないと4速になりません。

私は今まで2~3000回転くらいで走るクルマしか運転したことが無く最初はとまどいました。5000回転以上回すとエンジン音もすごいし、壊れそうな気がして踏むのが怖く、高速道路(M25)を40マイル(約65キロ)弱でトロトロ走っていると後ろからパッシングされたりドキドキものでした。

ATに慣れると、プジョー207はコギミよく走ってくれるナイスコンパクトカーです。単なる移動手段のクルマって感じではなく、走らせているっていう感覚を味わえます。ATも2速と3速が街中で、3速4速は高速でとイギリスの交通事情に合っているように感じました。屋根はガラスルーフで車内はとても明るく開放感あふれていてドライブ旅行にはぴったりなクルマでした。

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